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Qué es la desheredación y cuando se produce

Concepto

La desheredación es el acto mediante el cual una persona priva de su herencia a los herederos forzosos, es decir, aquellos que por imperio de la ley tienen derecho a una parte de la herencia, más concretamente a la legítima, y en su caso a la mejora. La legítima en el derecho civil español es de un tercio de la herencia, y dicha parte no es de libre disposición por parte del testador, sino que la ley impone a qué personas les corresponde.

Las causas por la que una persona puede desheredar a un heredero forzoso están tasadas por ley de una manera cerrada.

Requisitos

Para que se produzca válidamente una desheredación se han de cumplir todos los requisitos que exige la ley:

  • Realizarse en testamento.
  • Constancia de forma expresa las causas legales en el que se base.
  • La causas sea cierta, y en caso de ser negada por el deshererado deberá ser probada por los herederos del causante.

Causas

La desheredación implica la existencia de una conducta en el desherado de las que se describen en la ley:

  1. Con carácter general y que afectan a cualquier heredero:
    • Abandonar, prostituir o corromper a sus hijos, en los padres.
    • Ser condenado en juicio por haber atentado contra la vida del testador, de su cónyuge, descendientes o ascendientes.
    • Haber acusado al testador de delito al que la ley señale pena no inferior a la de  prisión mayor, cuando la acusación sea declarada calumniosa.
    • Obligar al testador, con amenaza, fraude o violencia, a hacer testamento o a cambiarlo.
    • Haber, con estos mismos medios, impedido a otro hacer testamento, o revocar el que tuviese hecho o suplantare, ocultare o alterare otro posterior.

Antes de seguir enumerando las causas vamos a explicar el tercer punto en el que se indica “prisión mayor”. En el antiguo código penal se diferenciaba el nombre de la condena según el tiempo de cumplimiento, así las penas de prisión mayor son aquellas que la pena es superior a 6 años e inferior a 12 años. Actualmente no existe tal distinción.

  1. Causas que afectan a hijos y descendientes:
    • Haber negado, sin motivo legítimo, los alimentos al padre o ascendiente que le deshereda.
    • Haberle maltratado de otra o injuriado gravemente de palabra. No es necesario la condena en proceso penal.
  2. Causas que afectan a padres y ascendientes:
    • Haber perdido la patria potestad por las causas expresadas en el artículo 170 (sentenciados por incumplimiento de los deberes inherentes a ella,  o por una dictada en causa criminal o matrimonial).
    • Haber negado los alimentos a sus hijos o descendientes sin motivo legítimo.
    • Haber atentado uno de los padres contra la vida del otro, si no hubiera habido entre ellos reconciliación.
  3. Causas para el cónyuge:
    • Haber incumplido grave o reiteradamente los deberes conyugales.
    • Haber incurrido en causa que da lugar a la pérdida de la patria potestad según el artículo 170 (sentenciados por incumplimiento de los deberes inherentes a ella,  o por una dictada en causa criminal o matrimonial).
    • Haber negado alimentos a los hijos o al otro cónyuge.
    • Haber atentado contra la vida del cónyuge testador, sino hubiere mediado reconciliación.

Traemos a colación el artículo 170 del Código Civil, que sea hacen referencia a las causas para el cónyuge y padres y ascendientes:
El padre o la madre podrán ser privados total o parcialmente de su potestad por sentencia fundada en el incumplimiento de los deberes inherentes a la misma o dictada en causa criminal o matrimonial. Los Tribunales podrán, en beneficio e interés del hijo, acordar la recuperación de la patria potestad cuando hubiere cesado la causa que motivó la privación.

Situaciones posibles

No se produce ningún efecto si el testador, aún producida la causa y conociéndola éste, el testado considera oportuna no tenerla en cuenta en la forma necesaria para que se produzca la desheredación.
Tampoco se produce efecto cuando se produce la reconciliación posteriori del ofensor y del ofendido. Ésta reconciliación, que puede ser expreso o tácito, es el acto mediante el cual el testador y el heredero acuerdan dejar sin la sanción prevista de privación de la legítima.

Abogado especializado en Derecho laboral y Civil en A Coruña

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